עצות

אנטומיה של נוצה ותפקוד

אנטומיה של נוצה ותפקוד

נוצות ייחודיות לציפורים. הם מאפיין מכונן של הקבוצה, כלומר פשוט שאם לבעל חיים יש נוצות, אז זה ציפור. נוצות משרתות פונקציות רבות אצל ציפורים אך הבולטת ביותר היא התפקיד הקריטי שנוצות משחקות באפשרות לציפורים לעוף. שלא כמו נוצות, מעוף אינו מאפיין המוגבל לעופות - עטלפים עפים בזריזות רבה וחרקים רפרפו באוויר כמה מיליוני שנים לפני שהצטרפו אליהם ציפורים. אבל נוצות אפשרו לציפורים לחדד את המעוף לצורת אמנות שתואמת שום אורגניזם אחר שחי כיום.

בנוסף לסייע לאפשר טיסה, נוצות מספקות גם הגנה מפני היסודות. נוצות מספקות לציפורים איטום ובידוד ואף חוסמות קרני UV מזיקות מלהגיע לעור הציפורים.

נוצות מורכבות מקרטין, חלבון בלתי מסיס שנמצא גם בשיער יונקים ובקשקשת זוחלים. באופן כללי נוצות מורכבות מהמבנים הבאים:

  • קלמוס - הפיר החלול של הנוצה המחבר אותו לעור הציפור
  • ראצ'יס - הפיר המרכזי של הנוצה שאליה מחוברים הוואנים
  • שבשבת - החלק המשטוח של הנוצה המחובר משני צדי הראצ'יס (לכל נוצה יש שני טנדרים)
  • דוברות - הענפים הרבים מהראצ'יס היוצרים את השבבים
  • דגמים - הרחבות זעירות מדברים המוחזקים יחד על ידי ברביקיו
  • ברביקולים - ווים זעירים הנלכדים זה בזה בכדי להחזיק את הגדרנים יחד

לציפורים יש כמה סוגים שונים של נוצות וכל סוג מתמחה לשרת פונקציה שונה. באופן כללי, סוגי הנוצות כוללים:

  • ראשוני - נוצות ארוכות הממוקמות בקצה הכנף
  • משני - נוצות קצרות יותר הנמצאות לאורך הקצה הנגרר של הכנף הפנימית
  • זנב - נוצות המחוברות לפיגוסטיליה של הציפור
  • מתאר (גוף) - נוצות הקוויות את גוף הציפור ומספקות התייעלות, בידוד ואיטום
  • מטה - נוצות רכות הממוקמות מתחת לנוצות המתאר המשמשות כבידוד
  • חצי-למחצה - נוצות הממוקמות מתחת לנוצות המתאר המשמשות כבידוד (מעט נוצות למטה)
  • זיפים - נוצות ארוכות ונוקשות סביב פה הציפור או עיניה (לא ידוע תפקוד נוצות זיפים)

נוצות סובלות בלאי כאשר הן נחשפות ליסודות. עם הזמן איכות כל נוצה מתדרדרת ובכך פוגעת ביכולתה לשרת את הציפור במעוף או לספק איכויות בידוד. כדי למנוע הידרדרות הנוצות, ציפורים משילות ומחליפות את נוצותיהן מעת לעת בתהליך הנקרא התכה.

מקורות:

  • אטנבורו ד. 1998. חיי הציפורים. לונדון: ספרי BBC.
  • Sibley D. 2001. מדריך Sibley לחיי ציפורים והתנהגות. ניו יורק: אלפרד א. קנופף.
  • המוזיאון לפליאונטולוגיה (אוניברסיטת קליפורניה, ברקלי)